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Llegan las monedas digitales: lanzan una tarjeta de débito para Bitcoin

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La empresa de billetera de bitcoins Xapo, fundada por Wences Casares, anunció que próximamente lanzará una tarjeta de débito MasterCard que se enlaza con su producto de billeteras de bitcoins, y que podrá ser comprada y utilizada en todo el mundo. En la Argentina hay 6.000 personas que tienen esta moned.

Cuando me enteré de los bitcoins en 2009, inmediatamente vi la utilidad de la moneda y la plataforma”, dice Wenceslao Casares, el ex Patagon hoy fundador de Xapo, que ofrecer una billetera Bitcoin y la bóveda en un lugar seguro.
“En el espíritu de llevar Bitcoin a las masas, estamos orgullosos de anunciar la Xapo Debit Card, la primera tarjeta de débito de Bitcoin que permite a los usuarios gastar bitcoins del mismo modo que usa dinero, en todo el mundo y directamente desde su Xapo Wallet”, revela Casares.
Lanzarán una tarjeta de débito (será emitida por Mastercard y estará disponible en todo el mundo) que se enlaza con su producto de billeteras de Bitcoins, y que podrá ser comprada y utilizada en todos los países.
La tarjeta de débito ofrece la misma funcionalidad que una tarjeta bancaria común, pero con la diferencia que Xapo procesa la transacción en tiempo real para extraer el equivalente en dinero de la billetera de bitcoins.
Ya se puede pedir el plástico, que empezará a enviarse dentro de dos meses a los domicilios de los usuarios, quienes también podrán solicitar una tarjeta de débito digital para llevar a cabo compras por la web.
Casares detalló en el blog de su empresa que “Xapo Debit funciona como una tarjeta de débito tradicional y es un gran paso adelante en el desarrollo de la infraestructura de Bitcoin; por primera vez, los clientes tienen la posibilidad de utilizar Bitcoins en cualquier comercio online u offline que acepte tarjetas débito o crédito. Esto hace que sea fácil para los usuarios pagar con Bitcoins en tiempo real y hace más fácil para los comerciantes aceptar el pago. Después de que un cliente realiza un pago con bitcoin, el comerciante recibirá los fondos en la moneda local”.
En la Fundación Bitcoin Argentina estiman que en el país hay 6.000 personas con Bitcoins. Sobre las grandes oscilaciones de la moneda, su vicepresidente, Rodolfo Andragnes, advierte que “casi todas las subidas y bajadas abruptas en la historia del Bitcoin tuvieron que ver con fallas en la gestión y programación de un determinado portal, que por ser el más grande era blanco preferido de los ataques, y es por eso que con el tiempo pasó de representar el 88% a sólo el 30% de las transacciones online”.
“La comunidad mira hacia el largo plazo. Para entenderlo, hay que comprender que la tecnología subyacente en Bitcoin es independiente de los servicios que se montan encima de ella. La tecnología al día de hoy, y después de cinco años de existencia, nunca se ha visto comprometida significando que cada Bitcoin registrado en la red es 100% válido e imposible de duplicar”, detalla Andragnes.

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El Coaching se instala como opción profesional

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Está de moda: todo el mundo habla del coaching y de las capacidades que propone, aplicadas a las áreas más diversas. Es una excelente opción laboral y, a su vez, un conjunto de habilidades que puede enriquecer mucho la vida personal.
 ¿Qué es el coaching?

El Coaching es una práctica profesional que se apoya en un punto de partida innovador y original. Constituye un nuevo modelo de pensamiento que rompe con la forma tradicional de interpretar la realidad, y nos permite acceder a un paradigma que produce cambios en nuestra forma de comunicarnos, relacionarnos, accionar y crear.

El Coaching supone que los resultados deseados se obtienen modificando la mirada de la persona (el “observador” que la persona está siendo). Cambiando la forma de ver el mundo, cambiarán consecuentemente las acciones que se realicen y por lo tanto se obtendrán otros resultados. Es decir, el Coaching está centrado en el logro de Resultados que van más allá de lo ordinario/común.

El Coaching trabaja sobre la brecha entre la situación actual de la persona y la meta que desea obtener, incrementando su capacidad de acción efectiva y su nivel de conciencia y responsabilidad.

¿Cuáles son los beneficios del Coaching?

En el ámbito personal:

1. Experimentar nuevas perspectivas con relación a los retos y oportunidades.

2. Mejorar la capacidad de reflexión y toma de decisiones.

3. Mejorar la comunicación interpersonal.

4. Incrementar la inteligencia emocional.

5. Aumentar la confianza individual.

En el ámbito corporativo:

1. Mejora del desempeño y la productividad.

2. Desarrollo de la gente.

3. Mejora del aprendizaje.

4. Mejora de las relaciones.

5. Mejora de la calidad de vida en el trabajo.

6. Más creatividad.

7. Mejor uso de habilidades y recursos.

8.  Respuestas más rápidas y efectivas a situaciones de emergencia.

9. Mayor flexibilidad y adaptabilidad al cambio.

¿A quién está dirigida?

A personas que les interese asistir a otros (indivicuos y/o equipos) en el logro de sus metas personales y profesionales. Directores, Gerentes, Supervisores, Jefes de Áreas y toda persona que lidere equipos. Profesionales independientes y empresarios que deseen desarrollar o incrementar sus habilidades de liderazgo. Personas que quieran desarrollar competencias de liderazgo personal para mejorar su propio desempeño. A todo aquel que quiera indagarse, conocerse y trabajar en su propio re-diseño, eligiendo a cada momento quién quiere ser.

¡Animate a generar un cambio en tu vida. Inscribite en nuestro taller!

Taller de Coaching. “Cómo crear el mejor año de tu vida”

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TALLER DE TRANSFORMACIÓN PERSONAL

“CÓMO CREAR EL MEJOR AÑO DE TU VIDA”

Este taller te permitirá superar momentos de crisis, construir tu auto confianza y autoestima.  Romper patrones de conductas negativas, crear y llevar a cabo un plan de acción que te permitirá lograr tus objetivos y por supuesto tener una vida de significado, realización y satisfacción.

INFORMACIÓN DEL TALLER
Fecha de inscripción: desde el 11 de abril al 15 de mayo.
Fecha de cursada: 16, 23 y 30 de mayo.
Duración: Tres semanas. Un encuentro semanal de tres horas de duración (de 19:00 a 22:00 hs.)
Modalidad: Presencial
Lugar: Centro Comercial e Industrial de Lanus. 9 de Julio 1535, Lanus Este.
Actividad arancelada: consulte descuentos por inscripcion temprana y pago en efectivo

Microsoft lanzó su propio servicio de TV a través de la consola Xbox

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La compañía tecnológica presentó de manera oficial su esperado proyecto de contenidos originales. Se llamará Xbox Originals y comenzará emitir en junio.

Microsoft dio a conocer este lunes Xbox Originals, su plataforma de televisión de contenidos exclusivos para los usuarios de sus dispositivos que incluirá
una serie basada en la franquicia de videojuegos “Halo”, la cual está siendo producida en sociedad por 343 Industries y Amblin Television, la compañía de Steven Spielberg, quien figura además como productor ejecutivo.
Pero el de Spielberg no es el único nombre de peso, porque Ridley Scott está produciendo a través de su compañía Scott Free Productions, un largometraje basado también en “Halo”.
Xbox Originals contará también con, además de series inspiradas en sus juegos, con dramas, comedias, documentales, animación y eventos en vivo con el sello de Xbox Entertainment Studios.
“Estamos desarrollando contenido original y de gran calidad para la comunidad Xbox. Creemos que Xbox Originals debería hacer suya la forma en la que nuestros fans piensan sobre la televisión tradicional”, dijo Nancy Tellem, presidenta de Xbox Entertainment Studios.
Microsoft quiere incrementar así el papel de Xbox como una plataforma de entretenimiento en el hogar, más allá de un dispositivo para videojuegos.
“Los juegos han sido parte de nuestro ADN durante los últimos 15 años y crear contenido original de televisión es un siguiente paso lógico en nuestra evolución”, comentó Jordan Levin, vicepresidente del estudio.
Entre los proyectos que ya están comprometidos, además de los contenidos vinculados con “Halo”, se encuentran un documental estilo reality sobre fútbol callejero conducido por los jugadores con Thierry Henry y Edgar Davids, titulado “Every Street United”; el documental “Atari: Game Over”, sobre el masivo entierro de videojuegos en el desierto que la compañía realizó en la década del 80’,
así como la emisión en vivo del festival Bonnaroo.
Por otra parte, la serie de ciencia ficción “Humans” también estará en la programación inicial, a la que se sumarán más adelante proyectos como “Deadlands”, “Extraordinary Believers”, “Fearless”, “Gun Machine”, “Winterworld” y una comedia protagonizada por los humoristas Sarah Silverman y Michael Cera.
Aunque Microsoft aún no lo ha confirmado oficialmente, se especula que videojuegos como “Gears of War”, “Fable”, “Age of Empires”, “Forza” y “State of Decay” también podrían tener pronto su serie.
Xbox Originals iniciará sus emisiones el 13 de junio, las cuales podrán ver sus 48 millones de suscriptores en 41 países de todo el mundo, a través de sus diferentes consolas Xbox y otros dispositivos con tecnología Microsoft. El estreno será con un un show donde se podrá elegir la cámara, el escenario y hasta tomar parte en chats en vivo con los artistas a través de Skype.

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La economía de la gratitud

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El piloto norteamericano John Foley está convencido de que el ser agradecidos nos conduce a la acción y al éxito. Cuál es su método, por el que es llamado por multinacionales líderes a dar conferencias.

Cómo ex piloto de la Armada de los Estados Unidos y miembro del escuadrón de demostración de vuelo Blue Angels, encargados de despertar los ‘¡wow!’ entre habitantes de las principales ciudades del mundo ‘amigas’ de su país, John Foley no tuvo demasiado tiempo para detenerse en las llamadas habilidades blandas. La precisión y la excelencia, eran su fuerte. Sin embargo, en su etapa post fuerzas armadas, Foley se convirtió en un conferencista codiciado por multinacionales como Intel, Hitachi, BMW, Merril Lynch, Microsoft, Motorola, Accenture y Good Year, entre otras. La razón no es justamente la precisión milimétrica que tenía al aterrizar aviones bombarderos sobre portaaviones (algo que sólo practica el 1% de los pilotos de los Estados Unidos), sino su mensaje vinculado a la gratitud y al optimismo.
En tiempos de recesión y de cambios, el mensaje fue bien recibido por miles de personas en el mundo, en especial empleados de grandes empresas que lo convocan y, con él, ha recibido la bendición de otros gurús del management y la gestión de Capital Humano. Sobre esto conversó con Management, días antes de la conferencia que dio este lunes en Buenos Aires.

* ¿En qué consiste su mensaje de ‘Glad to be here’ (estoy contento de estar aquí), por el que lo convocan grandes multinacionales?
El consejo más importante que puedo dar en relación con este mensaje es que sigas contanto las bendiciones que has recibido. Debes tener una lista de las gratitudes y escribirlas. Debes hacerlo al menos una vez por día e, incluso, varias veces al día. El sólo hábito de hacerlo eliminará el sesgo negativo que hace que siempre estemos buscando el costado negativo de las cosas. Además, tener tu lista afinará tu capacidad de darte cuenta de las oportunidades que tienes delante. Y podrás, fácilmente, transformar un desafío en una nueva oportunidad. Porque todo desafío tiene otro costado a lo que parece ser; simplemente es así.

* ¿Cuándo es buen momento para hacerlo?
Justamente, el segundo consejo acerca de la gratitud se relaciona con la forma en la que empiezas y terminas tu día. Te habrás dado cuenta de que el instante en el que te levantas y en el que te cae el sueño es realmente crucial. Estos son momentos en los que la mente está en un estado de “en medio de”. No estás completamente despierto, ni completamente dormido. Estos son los momentos en los que la mente es muy sensible a las impresiones. Por lo tanto, tendría sentido imprimir en estos momentos las declaraciones más positivas.

* ¿A qué se refiere?
Por la noche, antes de dormir, asegúrese de no dejar que tu mente divague hacia sus preocupaciones e inquietudes. Revisa todas las cosas por las que puedas estar agradecido. Expresa gratitud por lo que ha pasado en las últimas 24 horas y por el momento presente. Haz lo mismo en la mañana. Comience el día con un estado feliz de la mente, revisando todo lo que le gustaría expresar luego su gratitud.

* En ese cronograma diario y como expiloto del equipo Blue Angel ¿la eficiencia tiene un lugar preponderante, verdad?
Existe un concepto al que llamo los estándares personales de eficiencia. Son como el manual de operaciones de uno mismo, una colección de pequeños hábitos que te ayudan a seguir adelante y ejecutar tareas. Para eso, debes conocerte y estudiarte a ti mismo en forma constante. Debido a que el éxito de la ejecución depende del espíritu ‘Glad to be here’ y comprendiendo que ‘todo lo que va… vuelve’, es muy necesario construir rasgos cruciales de carácter como la autenticidad y la honestidad, todo basado en comportamientos éticos. Cuanto más fuerte sea tu confianza en tus estándares personales de eficiencia, más probabilidades tendrás de ganar confianza en tu capacidad para obtener resultados. Esa confianza, entonces, alimenta tu resolución y determinación para futuras iniciativas. Cuanto más se afilan estos hábitos de alto rendimiento, mayor es tu confianza en ti mismo. Construyen coraje, la tenacidad y la audacia. Es una espiral ascendente que se mueve hacia adelante de un momento a otro.

* Sobre el título de su presentación en la Argentina (‘Éxito sin miedo en la vida laboral y personal’): ¿Qué tan arraigado está el miedo en la sociedad actual? ¿Cómo influye ese miedo en la vida laboral?
Para muchas personas, la incertidumbre es un caldo de cultivo para el miedo y el miedo paraliza. Les impide levantarse y hacer el trabajo duro de seguir adelante y crear un futuro mejor. Para otros, la incertidumbre no es más que una realidad, que deben abordar en el camino a lograr sus metas y sueños. Toma muchas formas, pero convoca a su determinación, no al miedo. La pregunta es, ¿quién de noso-tros va a sentarse a observar y quien, en un contexto de incertidumbre, se convertirá en la solución?

* ¿El hombre y las empresas están preparadas para tantos cambios?
El mundo está embarcado actualmente en una profunda transformación, del tipo de eventos que alcanza proporciones históricas. Nunca en la historia de la humanidad hemos sido testigos de cambios tecnológicos y sociales de semejante magnitud. Algunos, incluso, hablan de un cambio de paradigma. A nuestro alrededor, podemos ver que estos cambios nos conducen a lo desconocido. Algunos de nosotros prosperan en estas condiciones, mientras que otros reaccionan con ansiedad. Para algunos, estas son interesantes oportunidades para innovar y crear. Para otros, es una separación dolorosa y nostálgica del pasado, una amenaza que trae el miedo. ¿Qué sucede en la mente de aquellos que dan la bienvenida a tales condiciones y por qué están los que miran con temor y son tan reacios a aceptar el cambio? Creo que está relacionado con la gratitud y un propósito propio más grande que uno mismo.

* ¿Qué le genera tanta gratitud a usted?
Soy afortunado y un agradecido de trabajar con algunos de los mejores de los mejores de todo el mundo, personas que se enfrentan a retos de liderazgo en una sociedad diversa y optan por convertirse en la solución. Cuando estaba en la Marina, volé jets sobre portaaviones y me convertí en piloto instructor, lo que significaba que era considerado entre el mejor 1% de todos los pilotos en el mundo. Luego, fui seleccionado para el escuadrón de demostración de los Blue Angels. Era uno de los seis pilotos de formación, por lo que fui considerado entre el mejor 10% del 1% mejor de todos los pilotos tácticos. En mi carrera de post-militar, he trabajado con inversores y grandes compañías que están comprometidas con la construcción de culturas que promueven la confianza y la excelencia.

* Aún así, hay empresas que utilizan el miedo como herramienta para ser más productivas. ¿Qué piensa de eso?
En nuestra experiencia en consultoría, nos hemos dado cuenta de que las organizaciones que utilizan el miedo como herramienta de gestión no tienen éxito. Por lo general, se debe a que nunca definen claramente una visión y nunca fueron capaces de compartirla de forma clara y concisa. Una vez que una organización tiene su propia finalidad es capaz de trascender sus propias incertidumbres y difundir un mensaje positivo de compromiso y entusiasmo.

* ¿Cómo se logra eso?
Con nuestros clientes compartimos el que llamamos ‘Diamond Performance Framework’, que consiste en seis pasos para que los equipos y personas se realicen. Allí tenemos en cuenta los objetivos de los líderes, el proceso y las necesidades de los stakeholders. Cuando el objetivo es claro, esta claridad elimina el ‘miedo’ como una posible alternativa de manejo. En otras palabras, que el miedo viene de la incertidumbre.

* ¿Usted cree que algunos
CEOs también tienen miedo?
Como decíamos antes, los ejecutivos y managers que no logran conectarse con un “propósito más grande que” ellos mismos, se exponen a la incertidumbre y la falta de visión. Esa falta de claridad puede extenderse al resto de la organización y, además, crea aún más razones para acudir a métodos excesivos que no fomentan la confianza dentro de los equipos.

En el modelo de Ford, había un modelo de producción lineal, en el que cada uno sabía exactamente qué tenía que ser: ¿Las situaciones desafiantes que aparecen hoy en día tienen que ver con que se rompió ese modelo de producción?
Los modelos de organización actuales están siendo sometidos a fuertes presiones. Las personas, en forma individual, están siendo motivadas a innovar y ser creativas. En lugar de basarse en una visión que se impone desde arriba, como en el modelo anterior del fordismo, los miembros del equipo están invitados a contribuir, a través de sus propias visiones y propósitos personales. En efecto, la transición actual que vivie el mundo está hecha de la incertidumbre y de profundos cambios. Todos están invitados a contribuir a la visión de un futuro posible. Algunos prosperan en esto, otros tienen miedo. Los que prosperan y tienen éxito son capaces de elevar sus creencias y transformar sus dudas respecto a los obstáculos en escalones. Para pasar de este viejo modelo para una nueva economía, enseñamos a las personas y organizaciones a descubrir su propósito, su ‘raison d’être’ (razón de ser) y les ayudamos a creer en su propio sueño. Los animamos a hacerlo realidad a través de la responsabilidad personal y el deseo de actuar.

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Google y Facebook también ganan con sus agencias creativas internas

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Entre ambas empresas facturan alrededor de u$s 60.000 millones por venta de espacios publicitarios en sus sitios. Ahora también diseñan campañas publicitarias a empresa.

Facebook y Google ganan $ 60 mil millones conjuntamente al año vendiendo espacios publicitarios en sus sitios. Pero con el propósito de elevar esa cifra, las dos compañías tecnológicas están creando “agencias creativas internas para diseñar campañas para marcas como Budweiser y Ford.
Las compañías de Silicon Valley están en vías de emplear personal de agencias de publicidad para ayudar a captar parte de los $400 mil millones en inversión publicitaria mundial que actualmente se enfocan principalmente en medios tradicionales como la televisión.
La agencia interna de Google, conocida como The Zoo, y la versión de Facebook, The Creative Shop, son relativamente pequeñas, y emplean a aproximadamente 100 y 70 personas respectivamente.
Pero se han expandido rápidamente desde que se establecieron hace unos años. Al ofrecer el tipo de experiencia creativa que se puede encontrar en grupos de agencias como WPP, Publicis y Omnicom, Facebook y Google quieren transformar la manera en que las marcas ven sus plataformas.
No queremos desintermediar a las agencias creativas, dice John Militello, director creativo ejecutivo de Google. El propósito de The Zoo es inspirar, educar y colaborar con grandes marcas y agencias, dice.
Estamos intentando demostrar que se puede lograr. Porque es difícil para muchos de los creativos de las agencias pensar en [cómo crear marcas en Google] o siquiera saber lo que es posible hacer.
Aunque muchas agencias han acogido a The Zoo con entusiasmo, algunas sienten preocupación acerca del hecho de que Google esté incursionando en su terreno creativo y desarrollando relaciones más cercanas con las marcas.
Nuestro trabajo es ser agnósticos en cuanto a colocar el dinero de nuestros clientes, dice Michael Roth, director ejecutivo de Interpublic, el grupo publicitario estadounidense. Ellos no pueden ser agnósticos.”
El reto para Google y Facebook es que ambas compañías obtienen la mayor parte de sus ingresos de la publicidad de respuesta directa – donde los clientes son llevados directamente a la página de un producto y se les da la opción de comprar algo o descargar una aplicación.
Aún no han incursionado en la parte más grande del mercado publicitario mundial: la publicidad de marca, que se centra en aumentar la percepción de la marca y la intención de compra, en lugar de obtener una respuesta inmediata.
“Las plataformas de Facebook y Google simplemente no son adecuadas para la publicidad de marca”, dice Ian Whittaker, analista de medios en Liberum Capital, expresando así una opinión compartida por los dueños de medios y agencias de publicidad.
Mark D’Arcy, director creativo de Facebook, no está de acuerdo. Él plantea que el servicio de noticias de Facebook es, de hecho, un excelente lugar para que las marcas se conecten con los consumidores – siempre y cuando creen el tipo de contenido adecuado.
Para ilustrar lo que quiere decir, describe cómo el Creative Shop de Facebook diseñó una campaña de Budweiser para promover el patrocinio de la marca de cerveza del festival de música Made in America.
En lugar de lanzar un único anuncio a todos sus usuarios, Facebook identificó un grupo de públicos objetivos tomando en cuenta características como las preferencias musicales. Entonces le encargó a Vice Media producir videos de los artistas del festival, y dirigió cada anuncio a un grupo específico de usuarios de Facebook para aumentar su impacto.
“El valor de llegar a públicos más pequeños es que puedes crear algo mucho más relevante y cautivador para ellos,” dice el Sr. D’Arcy, quien antes de unirse a Facebook, estaba con el grupo Time Warner.
Sin embargo, muchos ejecutivos de publicidad permanecen escépticos sobre si los anuncios en las plataformas de medios sociales pueden ser mucho más que una molestia para los usuarios que desean ver los contenidos de sus amigos.
“Puedes crear marcas usando esos canales, pero es difícil”, dice un ejecutivo de una de las mayores agencias del mundo. “La experiencia de la televisión es algo con lo que nos hemos criado, ya nos es muy natural. Aún estamos apenas descubriendo cómo Facebook y Youtube funcionan como medios de diferenciación de marcas”.
El Sr. Militello, de Google, predice que el “momento decisivo” llegará cuando los anunciantes puedan llegar a tantas personas diariamente a través de canales de video en línea, como YouTube, como lo hacen a través de eventos televisivos como el Super Bowl, que este año tuvo una audiencia de 111 millones.
“La gente no sólo quiere sentarse y ver un anuncio; quieren algo útil de una marca”. The Zoo, dice, jugará un papel cada vez mayor en ayudar a las compañías a darse cuenta de esa visión. “Sólo acaba de comenzar”, dice el Sr. Militello. “Es como todo en Google; ha estado en etapa beta”.

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Biotecnología: ¿la nueva Meca de los mercados financieros?

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El índice sectorial de la bolsa tecnológica Nasdaq creció un 65% durante 2013 y también se disparan las acciones europeas de estas compañías, que en su inmensa mayoría son pymes dedicadas a desarrollar la medicina del futuro. A tal punto crece el atractivo que ya se habla de un principio de burbuja en EEUU, en un sector donde muchas empresas todavía no aportaron resultados concretos.

Blockbuster” es un término que, para el común de los argentinos, recuerda a la cadena de videoclubes que funcionó en el país hasta 2010. Pero que para la industria farmacéutica representa el Santo Grial que todos persiguen sin descanso. Un blockbuster es un medicamento que logra un volumen de facturación superior a los u$s1.000 millones anuales y que se convierte en la gallina de los huevos de oro para cualquier laboratorio.

El problema es que en la última década comenzaron a escasear estos grandes éxitos comerciales (el mayor de todos fue el Lipitor, un fármaco que ayuda a reducir el colesterol, cuyo pico de ventas – u$s13.700 millones– fue alcanzado en 2006), por lo que muchos en la industria comenzaron a mirar a la biotecnología (que consiste en el desarrollo tecnológico basado en el uso de organismos vivos para crear productos y transformar procesos de producción en medicina, agro y alimentos) como tabla de salvación de los laboratorios farmacéuticos. Hoy, cada vez más empresas biotecnológicas se están convirtiendo en estrellas de los mercados financieros por su potencial de generar inmensos ingresos gracias a sus descubrimientos aplicados a la medicina.

Para tener una idea del grado de atractivo que ha alcanzado la industria, basta con observar el fabuloso crecimiento que tuvo el índice sectorial Nasdaq Biotechnology durante 2013 (se incrementó en un 65%), convirtiéndose en el de mayor rentabilidad de la bolsa tecnológica de Nueva York. Además, durante el año pasado se dio un boom de salidas a bolsa de empresas biotecnológicas: surgieron 37 nuevas compañías que recaudaron unos u$s 2.700 millones, todo un récord que se destaca aún más cuando se tiene en cuenta que las firmas del sector son todas pymes. Hay compañías como Aegerion Pharmaceutical (especializada en el desarrollo de terapias para pacientes con enfermedades raras), que pasó de una capitalización bursátil de menos de u$s 400 millones a más de u$s 2.000 millones en pocos meses, o fondos de inversión especializados, como el Dexia Equities Biotechnology, que ganó más de un 220% entre 2009 y 2013. Otro dato que también vale la pena tener en cuenta es que el valor en bolsa de las 70 empresas biotecnológicas estadounidenses que hicieron su oferta pública de acciones entre 2012 y 2013 alcanzó los u$s 39.000 millones, un monto equivalente al 25% del gigante Facebook.

El crecimiento del valor de estas empresas ha sido tan meteórico (en Europa también se está dando este fenómeno, principalmente en la bolsa de París) que son varios los analistas que hablan de un principio de burbuja especulativa en EEUU (“hay un recalentamiento que comenzó en el mercado estadounidense”, según Franck Sebag, responsable de salidas a bolsa de Ernst & Young). Y no olvidan que, a pesar del significativo crecimiento de estos últimos años, las acciones del sector mantienen una elevada volatilidad, producto de su modelo de negocios, donde el riesgo de fracaso en el proceso de investigación puede llegar a ser muy alto.

En realidad, la inversión en acciones biotecnológicas tiene mucho de apuesta a todo o nada, porque varias de estas compañías todavía no tiene ningún producto para vender, puesto que muchos de sus desarrollos se encuentran en la fase I de investigación (cuando no está comprobado que sean exitosos). Según un informe de la consultora Invest Securities, “algunas empresas todavía no han demostrado la eficacia de sus desarrollos en el ser humano. En consecuencia, los inversores tienen que ser muy prudentes. Porque desde el punto de vista estadístico, un producto que se encuentra en fase 1 de ensayos clínicos tiene una chance sobre 10 de alcanzar su comercialización. Es un sector extremadamente riesgoso”.

Héctor Ara, presidente del laboratorio español Suanfarma, agrega que “la biotecnología es sin dudas un sector innovador de alto riesgo y hace falta mucho tiempo para generar ganancias. Pero también cuenta con una muy alta rentabilidad en los proyectos que tienen éxito”. Y esta es una clave de por qué los inversores y los fondos de capital de riesgo (venture capital) se están volcando en masa en la industria.

¿Por qué ahora? Vale la pena tener en cuenta que en el año 2000 hubo un estallido de una burbuja especulativa en acciones de compañías de biotecnología (a la par de la de las punto com), motivado por las expectativas que había en ese momento respecto del pronto uso comercial de la secuenciación del genoma humano (que finalmente se alcanzó en 2003), lo que abría la puerta al desarrollo de múltiples medicamentos y terapias más eficientes. Pero el proceso de comercialización se demoró más de lo previsto y es recién ahora que se están cosechando los frutos de ese gigantesco trabajo de investigación. Hoy, más del 50% de los medicamentos comercializados por estas pymes biotecnológicas son el resultado de esta decodificación del ADN.

Por otra parte, en este boom también tienen que ver los mercados emergentes y su pérdida de atractivo, ya que cada vez más inversores internacionales deciden repatriar sus colocaciones hacia los países desarrollados. Sin embargo, los analistas recomiendan no perder de vista el nivel de volatilidad de esta clase de inversiones. Y recuerdan que desde fines de febrero el índice Nasdaq Biotechnology perdió casi un 20%, lo que interpretan como una corrección y una fuerte toma de ganancias.

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Cae el empleo industrial por las fábricas ‘inteligentes’

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En una fábrica de Siemens ubicada en Amberg, una ciudad de Bavaria, una de las líneas de producción que opera las 24 horas no requiere ninguna intervención humana, salvo cuando es necesario reponer componentes.
Esta semana en la Feria de Hannover, la muestra industrial más grande del mundo que se realiza en Alemania, Siemens y sus competidores se están preparando para otro gran avance en la productividad industrial: plantas altamente flexibles, manejadas por software, conectadas a través de sensores e Internet y que hagan total uso de gran cantidad de datos. Una Internet industrial de cosas.
Siegfried Russwurm, miembro del directorio a cargo de la división industrial de Siemens, señaló que con las computadoras y los robots no se trata de prescindir del hombre, no por ahora. La planta automatizada de Amberg todavía emplea a 1.150 personas, casi lo mismo que hace dos décadas.
“No son realmente inteligentes… Pueden hacer todo lo que una persona les ordena, y pueden trabajar a partir de algoritmos informáticos mucho mejor que un empleado, pero no son creativos, no pueden pensar algo nuevo o enfrentar situaciones imprevistas. Ese es el privilegio humano”, agregó. ‘Los humanos siempre tendrán una ventaja sobre las máquinasà al menos en el futuro inmediato‘.
La red inteligente de aparatos industriales, que conecta la economía virtual con la real, promete ofrecer mayor productividad. Pero algunos fabricantes todavía no se animan a dar el salto al nuevo mundo de las plantas inteligentes.
Se habla mucho de la industria 4.0, todos están seguros de que llegará pero todavía no se volvió una realidad en producción”, señaló Manuel Backhaus, director general de la consultora AlixPartners. “Muchas compañías temen al riesgo que ello implica en la estabilidad de su producción, que ya es altamente compleja, y de los sistemas de cadenas de abastecimiento. Se muestran reacios a interferir en un sistema que funciona bien, a menos que los beneficios sean realmente claros.
El empleo en el sector industrial está en disminución hasta en algunas partes de China porque la mano de obra se encarece y las tareas precisas se automatizan. En economías desarrolladas, los gobiernos temen que como consecuencia de ello aumente el desempleo.

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A EE.UU. cada vez le cuesta más mantener el liderazgo global

U.S. President Barack Obama speaks during a visit to Bladensburg High School in Bladensburg

Los ideales universales fueron sustituidos por un realismo duro. Más allá de las debilidades de Obama, es difícil pensar que quien lo reemplace puede revertir la tendencia.

Cuando el senador Obama habló ante un público que lo adoraba en Berlín en 2008, prometió “rehacer un mundo nuevo”. Hoy le cuesta trabajo convencer a los alemanes de que no está espiando a sus líderes. Puede ser que ningún presidente de EE.UU. pueda restablecer el liderazgo global tradicional de Norteamérica. El peligro no es que China tome su lugar como garante de la estabilidad global; Beijing no está tratando de conseguir ese papel. Es bajo la conducción de Obama, o quienquiera que le siga en el poder, que a EE.UU. le será cada vez más difícil desempeñar ese rol. Desde los Urales hasta el Mar del Sur de China, crecen las señales de que disminuye la influencia de Norteamérica.
La última “verificación de la realidad” de EE.UU. sucedió la semana pasada cuando estuvo cerca de fracasar el proceso de paz árabe-israelí. Habiendo hecho lo imposible por mantenerlo en marcha y después de 12 visitas a la región, John Kerry, el secretario de Estado de EE.UU., no está fallando por falta de esfuerzo. Tampoco ha sido abandonado por la Casa Blanca. La verdad es que EE.UU. tiene una influencia limitada en ambos lados. Kerry recién dejó en evidencia la pobre influencia de EE.UU. la semana pasada con su oferta de liberar a Jonathan Pollard, el espía israelí, a cambio del compromiso mínimo por parte de Israel de seguir participando en el proceso. Esa noción fue rápidamente abucheada y desechada.
El éxito de la hegemonía de EE.UU. proviene de su capacidad de magnificar su poder a través de la amistad. Sin embargo, ha disminuido su habilidad de apoyar a sus amigos y generar nuevas amistades que los sustituyan. El mes pasado, Obama hizo su primera visita a Bruselas y su discurso allí fue bien recibido, aunque en ningún momento fue interrumpido por aplausos. Sin embargo, no hay duda de que con su viaje logró convencer a Alemania, Inglaterra y otros países a tomar una postura más dura frente a Rusia. La habilidad de EE.UU. para contener a Putin dependerá de que se construya un gobierno viable en Ucrania. La probabilidad de que eso suceda es baja. La visita de Obama tampoco brindó nueva vida a las negociaciones sobre el Acuerdo Transatlántico sobre Comercio e Inversión (TTIP), como muchos esperaban. Si el lobo ruso no puede unificar Occidente, ¿quién podrá hacerlo?
Mientras sus aliados más cercanos se debilitan, se vuelve más difícil para EE.UU. reemplazarlos por otros nuevos. No se puede acusar a Obama de no intentarlo. Desde que asumió, hizo acercamientos con India, Brasil e Indonesia y hasta con Rusia, durante el breve período en el que Putin era el segundo del entonces presidente ruso Dimitri Medvedev. En la mayoría de los casos, EE.UU. fue rechazado o ignorado. Tras comenzar su mandato en un frenesí de idealismo, Obama lo reemplazó casi en su totalidad por pragmatismo. Los ideales universales fueron sustituidos por un realismo duro e inflexible. Pero ese cambio influyó poco en los resultados.
Arabia Saudita sigue distanciándose de EE.UU. porque considera que está abdicando su liderazgo en el Medio Oriente. India no se siente obligada a apoyar a Norteamérica en los grandes temas. Turquía, al igual que el Golfo, está molesta con la tímida respuesta de Washington a Siria. Y Paquistán, igual que Afganistán, que tuvo su primera vuelta de elecciones presidenciales el fin de semana, ignora con más facilidad las advertencias de Washington. En Brasil, Dilma Rousseff canceló la primera visita de Estado de su país en 20 años en protesta por el escándalo de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA).
Parte de esto se puede atribuir al déficit de atención en la diplomacia que padece Obama. En su discurso de Bruselas no mencionó el escándalo de la NSA, pese a que ése haya causado en gran parte la desconfianza europea. Sus esfuerzos para darle nuevo impulso al TTIP fueron como mucho, nominales.
Pero el problema va más allá de las debilidades de Obama como presidente. Hace setenta años, EE.UU. impuso un conjunto de instituciones globales en el mundo que consagraban sus valores universales. Hoy Bretton Woods y la ONU se resquebrajan. Ningún país, ni siquiera Norteamérica, puede reinventarlas. No importa si EE.UU. está dirigido por un multilateralista o unilateralista, los valores subyacentes también están siendo desafiados. El mundo está volviendo a tener poderes regionales firmes y una hegemonía debilitada. Es difícil creer que quien reemplace a Obama tendrá mejor suerte para revertir esta corriente.

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Una empresa francesa le propondrá a Macri implementar subtes sin conductor

subtes sin conductor

RAPT, que opera la red más grande de Metro de la capital francesa, analiza la viabilidad de implementar las formaciones automatizadas en la nueva línea F porteña.

En París, la experiencia de viajar en subte o metro (como se denomina en esta ciudad), no tiene vinculación alguna con subirse a alguna de las formaciones de las líneas A, B, C o D. La limpieza, el arribo a horario, la comodidad y la seguridad contrastan con el paisaje de amontonamientos, pungas, demoras, cancelaciones y sofocones por el calor de quienes se trasladan en Capital por este medio de transporte.
París cuenta con 14 líneas que atraviesan los 100 kilómetros cuadrados sobre los que se extiende la capital de Francia. Tiene 384 estaciones y, con sus 219 kilómetros, es la tercera red de metro más extensa de Europa, detrás de Londres y Madrid.
Junto al resto de las redes de transporte público (tranvía, colectivos y ferrocarriles), el metro de París se integra en la RATP (Régie Autonome des Transports Parisiens). Se trata del consorcio de transporte de la región Île de France, cuyo único accionista es el Estado francés, pero que es operado como una empresa privada.
Precisamente una filial de esta sociedad estatal firmó dos convenios con Subterráneos de Buenos Aires, con el objetivo de elaborar un diagnóstico general sobre el estado del subte porteño.
Sin embargo, la propuesta irá más allá, y le presentará un análisis sobre la automatización de la futura línea F, es decir que las formaciones se conduzcan “solas”, sin necesidad de ser comandadas por un conductor. Este ramal irá de Plaza Italia a Constitución, y su construcción está prevista para el año próximo con una inversión cercana a los 500 millones de dólares.
La empresa encargada de ambos convenios se denomina Systra, controlada por RAPT y dedicada a la elaboración de proyectos de transporte púbico y ferroviarios internacionales. Su experiencia la llevó a dirigir proyectos en más de 150 países.
Natacha Ferrier, gerente de Relaciones Corporativas Internacionales del Grupo RAPT, confirmó la vigencia de ambos contratos y explicó que la sociedad estatal debe entregar el diagnóstico del primer convenio durante este mes de abril. “Tenemos un contrato firmado con la empresa estatal de subtes de Buenos Aires para elaborar el primer diagnóstico sobre la red, en el marco de un proceso que intenta modernizar el sistema y optimizar el servicio”, sostuvo. La ejecutiva dijo no saber cuáles serán las conclusiones del informe, pero admitió que la sociedad parisina debe entregarlo antes de que finalice este mes.
Una vez en manos de las autoridades porteñas, será el gobierno de Mauricio Macri el que tendrá la última palabra sobre seguir o no los consejos de este holding estatal francés, que actualmente opera el 75% del sistema de transporte de París, y en cuya red de subte se trasladan cinco millones de personas por día. “Lo que estamos haciendo es brindando ayuda técnica para definir las necesidades del subte de la Ciudad de Buenos Aires”, agregó.
La ejecutiva también explicó el alcance del segundo contrato firmado con Subterráneos de Buenos Aires, que prepara la construcción de la nueva línea F. Si las autoridades porteñas avalan este documento, las formaciones del nuevo recorrido no llevarán conductores sino que serán manejadas de manera automatizada.
Además, podría ser operada por una empresa privada, tal como ocurrió hasta el año pasado con todo el sistema cuando estuvo bajo el control de Metrovías, del grupo Roggio. En este caso, la ejecutiva también reconoció que, de licitarse la línea, la RAPT “estaría interesada en presentarse al concurso para poder operarla”.
De hecho, Ferrier explicó el proyecto para automatizar varias líneas del Metro de París que ya están en marcha. Son cuatro, y recorrerán 200 kilómetros y estarán operando en los próximos 10 años. Incluso el consorcio estatal ya opera la Línea 14 totalmente automatizada y ahora se encuentra automatizando la Línea 1, la más antigua de París.
En el caso porteño, hasta ahora no se conocía de la existencia de ambos convenios entre los gobiernos de Mauricio Macri y François Hollande para intentar modernizar el antiguo sistema de transporte público, cuyo boleto fue aumentado ya en dos oportunidades desde que el gobierno nacional traspasó su control a manos del Gobierno porteño. En estas tierras se sostiene que la intención de las autoridades de la Ciudad de Buenos Aires es la de “afrancesar” el subte. Es decir, intentar que se asemeje a los parámetros de servicio, calidad y seguridad de todas las líneas del Metro.
La ejecutiva de RAPT también informó sobre un tercer contrato con la Argentina. En este caso, con el gobierno nacional para intentar también modernizar la línea Roca de ferrocarril, que une La Plata con Plaza Constitución. “Nosotros respondimos a un llamado de interés de parte de la Nación para elaborar un plan de mejoramiento integral de esta red”, agregó Ferrier. Aclaró que aún no fue terminado y sostuvo que la intención del consorcio francés es entregar los resultados antes de que finalice el año.

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